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2013年3月  作者:大加农场  原创作品,如若转载,请征得作者同意并注明出处和链接: 加拿大新东方农业地产网 http://www.neworient.ca

讨论加拿大的农业,一个绕不开的话题就是各种各样的农业协会或者农业组织。加拿大最有名的农业组织应该算是加拿大小麦局(Canadian Wheat Board,简称CWB)了。在小麦局每一个出版物或者通知,广告的最后一部分,你都能找到这样一段话:
Controlled by western Canadian farmers, the CWB is the largest wheat and barley marketer in the world. As one of Canada's biggest exporters, the Winnipeg-based organization sells grain to over 70 countries and returns all sales revenue, less marketing costs, to farmers.
翻译过来就是:由加拿大西部农民控制的小麦局是世界上最大的小麦和大麦的市场力量。作为加拿大最大的出口商之一,总部在温尼伯的加拿大小麦局向超过70个国家销售谷物,并且把全部的收入,扣除一些运作费用,返还给农民。

单独看这段话很难理解小麦局的作用,你也就很难理解加拿大农民这几十年和小麦局的恩恩怨怨,悲欢离合,你也很难想象一个这样的组织,还有许许多多类似的组织,竟然能在加拿大这样一个市场经济国家存在,并且控制了经济命脉。

读者可能很难想象小麦局的严肃性。试问,如果你是一个西部农民,把自己种的小麦卖给自己哥哥开的面粉加工厂,会有什么后果?

答案是:你有可能被捕入狱,因为你违反了加拿大小麦局法案。

我可以想象你脸上的表情,因为我在了解这个的时候也是非常惊讶。下面,就让我们从小麦局的历史说起吧。

加拿大小麦局是在1935年由联邦议会批准成立的,作为加拿大农民的一个营销系统,来行销小麦和大麦。在上世纪初叶,加拿大西部的农业也是由很多农业巨头把持的,农民怨声载道,充满不满。在第一次世界大战期间,加拿大成立了很多临时性的农业组织来组织生产,管理销售,满足战时需要。农民发现这些组织很好的管理了市场,提高了农民受益。于是第一个加拿大谷物局在1919年成立了,但是当时立法只是规定了一年的存续期,以管理1919年当年的作物。结果是1919年的作物在谷物局的管理下,销量和利润都不错。在1920年谷物局到期解散之后,市场一下子就垮了。自由竞争导致市场价格混乱,使得农民对自由市场充满怀疑。于是,在1939年,为了应对经济危机,和帮助农民管理价格,现代意义的小麦局正式成立了。在成立之初,小麦局拥有比现在大得多的权限,基本上西部的所有谷物都要通过小麦局。在二战时期,小麦局的作用再一次被大大加强,用于管理各种谷物,应对战时需要。

在那个时候,依据联邦法,加拿大境内以及出口的所有小麦,大麦,以及其他谷物,都要通过小麦局。也就是,如果你是一个农民,你种植的所有谷物,都要无条件地卖给小麦局;如果你是一个用户,无论国内或者国外,你需要的谷物只能从小麦局买到。除此以外的所有交易都属于非法,会视情节课罪。这一个基本原则,到现在沿用至今,只有些许改变。

在20世纪70年代末和80年代初,经过一系列的立法和修改,到今天小麦局的具体作用可以概括为:加拿大西部所有出口的小麦和大麦,杜伦麦,以及所有国内的食品级小麦,大麦和杜伦麦,都要经过小麦局。国内贸易的饲料级小麦,大麦以及杜伦麦可以自由贸易。除此以外的所有贸易皆为非法。曾经有几个农民私自拉了几车自己的小麦到美国边界那边销售,被发现了,判刑坐牢。所以如果你自己种小麦,并且自己有一个面粉厂,那么你不能直接使用自己的小麦,你需要第一把自己的小麦销售给小麦局,第二从小麦局买回来再使用。当然,第二次的价格肯定高于第一次。听上去很荒谬对不对?但是这就是事实,并且还有它存在的合理性。同时所有的国外买家要买加拿大小麦,只能联系加拿大小麦局,因为他们是唯一的卖家。

小麦局存在的合理性,有如下几个方面:

第一, 小麦局作为加拿大小麦唯一的市场主体,和千千万万农民散户相比,增加了市场话语权,可以得到更好的市场价格,并且显著降低成本,例如铁路运费。

第二, 小麦局帮助农民更好的经营。例如,没有小麦局的时候,大家都会在收割之后一窝蜂的倾销,以拿到现金并且减轻储存压力,所以大部分农民都会有很大损失。有小麦局之后,农民无论什么时候卖粮,最后到手的现金都是一样的。

第三, 小麦局有国家作后盾,没有违约风险,农民的合同是有安全保障的。

听起来也合情合理,是不是?

在几年以前,小麦局和农民之间只有一种基本的方法,叫做汇集均衡法(the Pool),这种方法确保了不同地点的农民和同一个作物年不同季节销售的谷物,最后得到一个相同的价格。这种方法目前仍然是最大的农民销售方式,同时在很多年份也是最优的方式。他的基本运作流程如下:

首先是谷物价格的计算方法。以小麦为例,No.1 CWRS 即一等硬红冬小麦为一个品种,小麦局把整个作物年所有销售的一等硬红冬的价格做一个加权平均,去掉市场运营成本,就是这个品种的汇集均衡价格The Pool Price。每个作物年结束之后几个月,小麦局就会公布这个价格,一般是某几个港口的价格,比如温哥华港的价格;然后还有一份不同城市到温哥华的运费列表(这个价格一般几年不变),相应的你就可以用温哥华的价格减去你的农场所在城市到温哥华的运费,就得到你上一个作物年销售的这个品种的谷物的最终到手价格。由于需要计算最后的真实价格的加权平均,所以每个作物年的价格一般都要在作物年结束之后一段时间才能得到,也就意味着如果你在9月份通过the Pool销售的谷物,一般要到第二年的12月份才会拿到全部的货款。小麦局针对这种延迟,推出了一些措施,包括对Pool本身的流程优化,以及给农民提供了除了Pool之外的贸易方式选择。

其次是Pool的价格预报,称为Pool Price Outlook, PPO。在每一个小麦作物年开始的时候,也就是8月1日以后,小麦局每个月的第三个星期四左右会根据国际市场情况和自己的销售情况,发布一份对本作物年每一个品种最终价格的预报,或者说是对上一次的预报的修正。我们对价格的预报总是会以最新的PPO为准。同时越接近作物年的尾巴,这个PPO的数字会越接近最后的结果。一般来讲,PPO很少会预报一个高于最终结果的价格,在过去也就发生过几次。发生这种情况的原因一般是由于作物年后半期的市场价格狂跌,完全出乎年初的预料。2008年就属于这种情况。PPO同时也成为国际市场和国内自由贸易市场(当然是指饲料级谷物,只有这个才能自由贸易)的风向标。由于饲料级谷物在国内可以自由贸易,也可以通过小麦局贸易,农民会一直比较饲料谷物的PPO和市场价格,选择更合算的贸易方式。

第三是前期付款,也就是initial payment。由于全部货款只有在作物年结束,计算出加权平均价格之后才能拿到,小麦局就会在作物年初的时候根据第一次的PPO,先付给农民一部分货款以应急。一般来讲,这部分货款可能是全部货款的20%到40%,很难预测,因为最终价格很难预测。历史上极少出现预付款结果超过了最终价格的事情。由于这个预付款是由加拿大政府作背书的,这笔款是相当有保证的。

第四是最终付款,final payment。在作物年结束之后,你会得到最终价格,减去前期付款之后剩下的部分,一般会在下一个作物年的12月份左右了。这也是很多人抱怨的一点。

上面的所有价格信息,你都可以在小麦局的网站上查到。

一个农民如果要参与Pool这种方式,就要和小麦局每年签订不同的series contract。一般来讲每年会先推出Series A,过几个月如果会有Series B,C甚至D。假设你有1000吨1等硬红冬,你签订了series A, 而小麦局全部西部的农民一共签订了一等硬红冬50万吨series A,同时小麦局出口和内贸一共拿到了25万吨的订单,也就是50万吨的50%,那么series A的acceptance level就是50%。也就是你可以把你签订的1000吨的50%,也就是500吨运给小麦局了。随着小麦局自己销售的进展,acceptance level会逐渐提高,很多品种都会实现最终100%。这意味着你的谷物保证出售,同时每个农民的销售进度都是公平的,一致的。如果某种谷物今年的最终acceptance level不是100%,那么你可以到下一年继续参加Pool。或者等待小麦局的series B,所有series A没有成交的数量,会自动转入B,除非你提出取消,希望转化交易方式。

最近几年,由于很多农民抱怨单一的交易方式剥夺了他们的选择权,并且感觉自己很吃亏,小麦局就增加了一些其他贸易方式,称为FPO, Flex Price Option。大大小小有7、8种。结果现在大家又开始抱怨选择太多,无所适从。搞得小麦局也很为难。这些贸易方式有预付款,一次性货款提前结清,期货点价等等,这里就不一一讲述了。有经验的贸易专家在每一年的不同作物情况下,会告诉你不同的贸易方式的优劣势有什么区别,因为今年一个好的贸易选择,到明年可能会变成一个差的选择。具体的条款请参看小麦局的网站,同时建议参阅之前先自我测试GRE水平,否则很难理解。

等你理解了这些错种复杂的条款之后,你会发现很多乐趣,同时深刻的洞察生意时机,使得你的农场经营鹤立鸡群。

大家看到这里,也许都会觉得作为一个外行,是无法经营一个农场的。我的建议是先购买一块农场,租给别人两年,在旁边学习别人的做法,然后再慢慢自己经营,这个过程可能需要5年,也可能需要十年。本地的农场主基本上都是从幼儿就参与到农场的经营中来了,有时候到了40多岁他的父亲还会觉得他还没有成为一个合格的农民!所以也有可能你永远无法成为一个合格的农民,那么把你的土地放租给别人,自己在城里另外从事喜欢的职业,也是一个很好的选择。